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Schwimmkappe Marshall 'Major' Taylor: Der erste schwarze amerikanische Weltmeister & sein Kampf an die Spitze

2021/11/05

In einer eiskalten Dezembernacht versammelten sich Tausende im New Yorker Madison Square Garden.


Während der Geruch von Hühnchen und Kartoffeln, die über Ölöfen gekocht wurden, in der Mitternachtsluft hing, schwatzte die Menge und schlug mit den Händen zusammen, um sich warm zu halten.


Aus einem kleinen Segeltuchzelt neben einer ovalen Holzbahn mit Steilwand tauchten die Athleten auf. Sie waren nicht wegen Basketball oder Boxen hier. Dies war ein Fahrradrennen am 6. Dezember 1896.


Auf Maschinen, die sich nicht so sehr von denen unterscheiden, die wir heute kennen, bildeten 28 männliche Athleten das Feld - 27 davon weiß.


Marshall „Major“ Taylor war ein bahnbrechender afroamerikanischer Sportler. Er war an diesem Tag in New York, um an einem Rennen teilzunehmen, das sie jetzt definitiv nicht mehr austragen: dem sechstägigen Langstrecken-Event.


Es bedeutete, mitten im Winter ein Fahrrad ohne Bremsen und ohne Fähigkeit zum Ausrollen zu fahren, wenn Sie müde werden, und fast eine ganze Woche lang nur anzuhalten, um sich auszuruhen, wenn Sie es wagten. Angesichts der Strapazen von American Football und Eishockey überrascht es vielleicht nicht, dass das Publikum es absolut liebte.


Und es war das Rennen, das Taylors Karriere ins Rollen brachte.


Im Alter von 18 Jahren stürzte er zweimal und bestand darauf, dass er für jede sieben gefahrene Strecke nur eine Stunde Schlaf bekam. Er wäre vielleicht nur Achter geworden, aber ein Star war geboren. Drei Jahre später war er Weltmeister im Sprint – mehr als ein Jahrhundert sollte vergehen, bevor ein weiterer schwarzer Radfahrer einen Weltmeistertitel holte.


Doch Taylors Lebensgeschichte – geschmückt von Siegen, beschädigt von Gewalt – bleibt weitgehend unbekannt.



Taylor wurde 1878 geboren und wuchs in Indianapolis auf. Er lebte einen Teil seines jungen Lebens bei den wohlhabenden Eltern seines Freundes, die ihm sein erstes Fahrrad schenkten und ihm beim Unterrichten halfen. Als sie nach Chicago zogen, kam Taylor nach Hause und fand im Alter von 12 Jahren eine unwahrscheinliche Form der Arbeit, die der Startschuss für eine Karriere sein würde, die er sich nie hätte vorstellen können.


Die Besitzer des Fahrradladens Hay and Willits zahlten ihm 6 Dollar pro Woche, damit er Tricks vorführte, um Kunden anzulocken. Er tat dies in Militäruniform und verdiente sich seinen Spitznamen "Major".


Taylor wechselte schließlich zu einem etablierteren Fahrradgeschäft in der Innenstadt von Indianapolis, wo er Radfahrer wie Louis „Birdie“ Munger und den zweifachen Sprintweltmeister Arthur Zimmerman traf. Es waren die Beziehungen, die er zu diesen Helden der Leichtathletik aufbaute, die ihm halfen, in einen ausschließlich weißen Sport einzusteigen. Vor allem Munger erkannte sein Potenzial und trainierte ihn für den Sieg.



Und er hat gewonnen. Mit 15 brach er einen Amateur-Ein-Meilen-Streckenrekord. Er wurde umgehend disqualifiziert und vom Velodrom verbannt.


Taylor brach um diese Zeit mehrere weitere Amateurrekorde, oft im Schatten von Bedrohungen durch weiße Konkurrenten. Er zeichnete sich weiterhin bei getrennten Rennen aus, und die Rekorde begannen bei nationalen Meisterschaften zu fallen, die für schwarze Rennfahrer organisiert wurden.


Ein Umzug mit Munger in das vergleichsweise rassentolerantere Worcester, Massachusetts – ebenfalls ein Radsport-Kernland der Ära – machte seinen Übergang zum Rennsport unter weißen Athleten ein wenig einfacher.


Er begann, sich einen Namen zu machen, oft zur Freude eines Großteils der Menge, aber zum Leidwesen anderer. Als Taylor in den Jahren 1898 und 1899 sieben Kurzstrecken-Weltrekorde erzielte, verfolgte sogar der baldige US-Präsident Theodore Roosevelt jeden seiner Schritte.


Für einige waren seine Talente jedoch zu viel. Weniger als ein Jahr, nachdem er sich in der Rennszene in New York angekündigt hatte, wurde Taylor von einem Konkurrenten, den er nach einem Sprintrennen in Taunton, Massachusetts, auf den zweiten Platz geschlagen hatte, zu Boden gerungen und bewusstlos gewürgt.


„Nachdem die Fahrer fertig waren, fuhr WE Becker hinter Taylor her und packte ihn an der Schulter“, schrieb die New York Times. Der Bericht fuhr fort: „[Taylor] wurde zu Boden geworfen, Becker würgte ihn in einen Zustand der Bewusstlosigkeit und die Polizei musste eingreifen. Es dauerte volle 15 Minuten, bis er das Bewusstsein wiedererlangte, und die Menge war sehr bedrohlich gegenüber Becker.“


Die Reaktion der Menge an diesem Tag war ein enormer Anstieg der Popularität, der Taylor dazu angespornt haben muss, diejenigen zum Schweigen zu bringen, die versuchten, ihn zu Fall zu bringen. Eiswürfel und Nägel würden unter seine Reifen geschleudert. Hotels und Restaurants würden sein Geschäft ablehnen.


Dr. Marlon Moncrieffe, Autor des Buches „Black Champions in Cycling“, sagt: „Taylors Aufstieg ist eine Geschichte des Verlangens und der Entschlossenheit durch seine menschliche Anmut.


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