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gorra de piscina Marshall 'Major' Taylor: el primer campeón mundial negro estadounidense y su lucha por llegar a la cima

Noviembre 05, 2021

En una gélida noche de diciembre, miles se reunieron en el Madison Square Garden de Nueva York.


Con el olor a pollo y papas cocinados en estufas de aceite flotando en el aire de la medianoche, la multitud parloteaba y golpeaba sus manos, tratando de mantenerse caliente.


De una pequeña carpa de lona al costado de una pista ovalada de madera peraltada, emergieron los atletas. No estaban aquí por el baloncesto o el boxeo. Esta fue una carrera de bicicletas el 6 de diciembre de 1896.


En máquinas no muy diferentes a las que reconocemos hoy, 28 atletas masculinos componían el campo, 27 de ellos blancos.


Marshall 'Major' Taylor fue un deportista afroamericano pionero. Estaba en Nueva York ese día para participar en una carrera que definitivamente no corren ahora: el evento de resistencia de seis días.


Significaba andar en bicicleta sin frenos y sin la capacidad de rodar si te cansabas, en pleno invierno, solo parando a descansar si te atrevías, durante casi una semana entera. Tal vez como era de esperar, dados los rigores del fútbol americano y el hockey sobre hielo, al público le encantó.


Y fue la carrera que lanzó la carrera de Taylor.


A los 18 años, se estrelló dos veces e insistió en dormir solo una hora por cada siete que montó. Puede que solo haya terminado octavo, pero nació una estrella. Tres años más tarde fue campeón mundial de velocidad: pasaría más de un siglo antes de que otro ciclista negro reclamara un título mundial.


Sin embargo, la historia de vida de Taylor, decorada por la victoria, dañada por la violencia, sigue siendo en gran parte desconocida.



Nacido en 1878 y criado en Indianápolis, Taylor vivió parte de su juventud con los padres adinerados de su amigo, quienes le regalaron su primera bicicleta y lo ayudaron a ser tutor. Cuando se mudaron a Chicago, Taylor volvió a casa y, a los 12 años, encontró una forma de trabajo poco probable que sería la plataforma de lanzamiento de una carrera que nunca podría haber imaginado.


Los dueños de la tienda de bicicletas Hay and Willits le pagaban $6 por semana para realizar trucos para atraer clientes. Lo hizo vestido con uniforme militar, ganándose el apodo de 'Mayor'.


Taylor finalmente se mudó a una tienda de bicicletas más establecida en el centro de Indianápolis, donde conocería a ciclistas como Louis 'Birdie' Munger y al doble campeón mundial de velocidad Arthur Zimmerman. Fueron las relaciones que formó con estos héroes de la pista las que lo ayudaron a incursionar en un deporte exclusivamente blanco. Munger, en particular, vio su potencial y lo entrenó para ganar.



Y ganar lo hizo. A los 15, rompió un récord amateur de una milla. Fue rápidamente descalificado y expulsado del velódromo.


Taylor rompió varios récords amateur más en esta época, a menudo a la sombra de las amenazas de los competidores blancos. Continuó destacándose en carreras segregadas y los récords comenzaron a caer en los campeonatos nacionales organizados para corredores negros.


Una mudanza con Munger a Worcester, Massachusetts, comparativamente más racialmente tolerante, también un corazón ciclista de la época, hizo que su transición a las carreras entre los atletas blancos fuera un poco más fácil.


Comenzó a dejar su marca, a menudo para el deleite de gran parte de la multitud, pero para disgusto de los demás. Mientras siete récords mundiales de corta distancia caían en manos de Taylor entre 1898 y 1899, incluso el futuro presidente de los Estados Unidos, Theodore Roosevelt, seguía cada uno de sus movimientos.


Para algunos, sin embargo, su talento era demasiado. Menos de un año después de anunciarse en la escena de las carreras en Nueva York, Taylor fue tirado al suelo y estrangulado hasta dejarlo inconsciente por un competidor al que superó en el segundo lugar después de una carrera de velocidad en Taunton, Massachusetts.


"Después de que los ciclistas terminaron, WE Becker se colocó detrás de Taylor y lo agarró por el hombro", escribió el New York Times. Su informe continuó: "[Taylor] fue arrojado al suelo, Becker lo estranguló hasta dejarlo insensible y la policía se vio obligada a interferir. Pasaron 15 minutos completos antes de que recuperara el conocimiento, y la multitud amenazaba mucho a Becker".


La reacción de la multitud ese día fue una gran oleada de popularidad que debe haber incitado a Taylor a silenciar a aquellos que intentaron derribarlo. Cubitos de hielo y clavos serían arrojados debajo de sus neumáticos. Hoteles y restaurantes rechazarían su negocio.


El Dr. Marlon Moncrieffe, autor del libro Black Champions in Cycling dice: "El ascenso de Taylor es una historia de deseo y determinación a través de su demostración de gracia humana.


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