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水泳プールのキャップ マーシャル 'メジャー' テイラー: 初の黒人アメリカ人世界チャンピオンとトップへの戦い

11月 05, 2021

凍えるような寒さの 12 月の夜、数千人がニューヨークのマディソン スクエア ガーデンに集まりました。


真夜中の空気に石油ストーブで調理されたチキンとポテトの匂いが漂い、群衆はおしゃべりをしたり、手を叩いたりして、暖かくなろうとしました.


楕円形の木製トラックの横にある小さなキャンバス地のテントから、選手たちが姿を現しました。彼らはバスケットボールやボクシングのためにここに来たのではありません。これは 1896 年 12 月 6 日の自転車レースでした。


今日私たちが認識しているマシンとそれほど変わらないマシンで、28 人の男性アスリートがフィールドを構成しました。そのうち 27 人は白人でした。


マーシャル 'メジャー' テイラーは、先駆的なアフリカ系アメリカ人のスポーツマンでした。彼はその日ニューヨークにいて、彼らが今は絶対に走らないレースに参加するためにいました:6日間の耐久イベントです.


それは、真冬に、ブレーキがなく、疲れたら惰性で走る能力のない自転車に乗ることを意味し、勇気があれば休むために止まるだけで、丸一週間近くかかりました。当然のことながら、アメリカン フットボールとアイスホッケーの厳しさを考えると、大衆はそれを絶対に愛していました。


そして、テイラーのキャリアをスタートさせたのはこのレースでした。


18 歳のとき、彼は 2 回事故に遭い、7 回乗るごとに 1 時間の睡眠を要求しました。彼は8位に終わったかもしれませんが、スターが生まれました。 3 年後、彼はスプリントの世界チャンピオンになりました。別の黒人サイクリストが世界タイトルを獲得するまでに 1 世紀以上が経過しました。


しかし、勝利に彩られ、暴力によって傷ついたテイラーの生涯は、ほとんど知られていない。



1878 年に生まれ、インディアナポリスで育ったテイラーは、友人の裕福な両親と一緒に若い人生の一部を過ごしました。彼らがシカゴに引っ越したとき、テイラーは家に帰り、12歳で、彼が想像もできなかったキャリアへの出発点となるありそうもない仕事を見つけました.


ヘイ アンド ウィリッツの自転車店のオーナーは、彼に週 6 ドルを支払い、顧客を引き付けるためのトリックを行いました。彼は軍服を着てそうし、「少佐」というニックネームを獲得しました。


テイラーは最終的に、インディアナポリスのダウンタウンにあるより確立されたサイクル ショップに移り、そこでルイス 'バーディー' マンガーや 2 度の世界​​スプリント チャンピオンのアーサー ジマーマンなどのサイクリストに会いました。彼が完全に白人のスポーツに参入するのを助けたのは、彼がトラックのこれらのヒーローと築いた関係でした.特にマンガーは彼の可能性を見出し、勝つために彼を訓練しました。



そして彼は勝った。 15 歳で、彼はアマチュアの 1 マイルの実績を破りました。彼はすぐに失格となり、競輪場から追放されました。


テイラーはこの頃、多くの場合、白人の競争相手からの脅威の陰で、いくつかのアマチュア記録を破りました。彼は分離されたレースで優れた成績を収め続け、黒人レーサーのために組織された全国選手権で記録が落ち始めました。


マンガーが比較的人種的に寛容なマサチューセッツ州ウスターに移動したことで、当時のサイクリングの中心地でもあり、白人アスリートの間でのレースへの彼の移行が少し容易になりました.


多くの場合、群衆の多くを喜ばせましたが、他の人は悔しがっていました。 1898 年から 1899 年にかけて 7 つの世界短距離記録がテイラーに転落したとき、間もなく米国大統領になるセオドア・ルーズベルトでさえ、彼のすべての動きに追随していました。


しかし、一部の人にとっては、彼の才能が多すぎました。ニューヨークのレーシング シーンでの活躍を発表してから 1 年も経たないうちに、テイラーはマサチューセッツ州トーントンでのスプリント レースで 2 位に終わった競技者に床に倒され、首を絞められて意識を失いました。


「ライダーが走り終えた後、WE Becker は Taylor の後ろに回り込み、彼の肩をつかんだ」と New York Times は書いている。その報告は次のように続いた。「[テイラー] は地面に投げつけられ、ベッカーは彼の首を絞めて無感覚に陥らせ、警察は介入せざるを得なくなった。彼が意識を取り戻すまで 15 分もかからず、群衆はベッカーに対して非常に威嚇していた。」


その日の群衆の反応は人気の巨大なうねりであり、テイラーを倒そうとした人々を黙らせることに拍車をかけたに違いありません。角氷と釘が彼のタイヤの下に投げ込まれました。ホテルやレストランは彼のビジネスを拒否するでしょう。


Black Champions in Cycling の著者であるマーロン モンクリーフ博士は、次のように述べています。


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